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2021年了,为什么这些公司还在制作卡带游戏?

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发表于 2021-1-28 09:42:44 | 显示全部楼层 |阅读模式
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你可以用很多方法来玩经典的老游戏,比如使用迷你主机、复古掌机Evercade,或者在新一代的主机上体验它们的数字重制版。但某些游戏如今被玩家们奉为经典,在发售的那个年代却没有得到足够重视,市场存量有限。有些游戏只在小众平台出现,或是因为发行商的原因早已从历史舞台消失。与30年前相比,游戏已经变得更加流行了,玩家对经典续作的需求不断高涨,经典老游戏的价格也在上升——不仅是为了收藏,也有游玩的需求。这些老游戏已经发售多年,以前玩家只能花血本购买到,如今有不少公司决定为老游戏制作全新版本,让它与原有硬件相兼容,通过这种方式将它们重新推向市场。这些公司之所以愿意为过时的硬件生产新游戏,动机各不相同。至少对Retro-Bit这家公司来说,这项工作能够为其他业务提供支持。他们重新发行的游戏包括《Data East经典合集》《Jaleco Brawler’s Pack》,以及NES空战游戏《金属风暴》(Metal Storm)等。3 X0 _3 P# q9 o' f9 b5 @- u
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由Retro-Bit推出的《Holy Diver》NES卡带套装,售价60美元,普通玩家也可以接受
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“Retro-Bit依靠生产克隆主机和外围设备起家,不过我们早就想发行卡带游戏了。”市场经理理查德·伊格洛斯说,“我们相信人们对实体媒体产品的需求始终存在,在游戏领域的需求甚至更旺盛。复古游戏近年来在行业里的地位越来越重要,并逐渐吸引到了主流受众,这就成了水到渠成的做法,很多公司都开始意识到了这一点。”
( u, _* }' L. Z' D0 W+ i& e■ 为什么要让老游戏复活?
( `* L7 U! N, \0 ~5 S1 H& ]Limited Run Games的约什·费尔赫斯特表示,重新发行老游戏是为了满足市场需求。这家公司为世嘉Mega CD的《猴岛的秘密》制作了新版本,还重新发行了几款“星球大战”游戏(比如《星球大战:帝国的阴影》)以及《Jay & Silent Bob Mall Brawl》等原创NES游戏。
# {. W! X3 W( n7 _- n; N“我始终觉得,重新发行老游戏很有吸引力,因为许多年轻人通过YouTube来了解那些老平台,想要收集面向它们的游戏。由于市场存量是固定的,所以价格一路上涨,几乎达到了荒谬的程度。这样一来,某些玩家就会转而购买盗版游戏。”约什解释说,“盗版不能为版权方带来任何收益,但与此同时,版权方也没有向盗版方施加压力。游戏行业需要解决这个问题,让合法的新游戏版本能够进入市场。”
' Z0 I: s( ?0 }# |( u# f* A: D而在iam8bit公司,两位联合创始人乔恩·吉布森和阿曼达·怀特说,他们之所以决定进入这一市场,目的是把那些经典的游戏作品发扬光大。8 q' g6 y/ ]3 A1 w9 e' z
“我们参加过一些经典游戏博览会,看到有人在已经停产的主机上进行即兴创作,所以对自制软件产生了兴趣。2006年,经卡普空允许,我们委托第三方团队为一场艺术展开发了《洛克人》的雅达利2600版本,我们甚至制作了一只相当于原版15倍大的雅达利手柄。我们一直热爱卡带游戏,后来就想,为何不设法让老式游戏重返市场?”
5 \1 C" [2 r, |5 @, @4 W. p$ J作为iam8bit旗下的产品线,“旧卡带合集”为玩家提供了一系列经典卡带游戏,例如NES版本的《洛克人2》、SNES版本的《街头霸王2》和世嘉Mega Drive游戏《阿拉丁》等。
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iam8bit与迪士尼公司共同策划的《狮子王》《阿拉丁》卡带套装,限量4500份

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 楼主| 发表于 2021-1-28 09:45:47 | 显示全部楼层
■ 面临的挑战' n, h! k0 m. V! g' ?6 l3 j! X
如果你以为重新发行游戏是一项简单的工作,那就大错特错了。& j% E  S! j7 f% {8 J2 H
“从拿到授权到游戏上市,大概需要9个月到一年的时间。”理查德说,“你得与版权方展开初步讨论、达成协议,思考怎样对游戏进行包装,然后测试游戏,通过审查和批准,正式投入生产……这些环节缺一不可。”
3 V; p! [& t4 {' ^8 i6 _在乔恩和阿曼达看来,整个过程的持续时间甚至可能更漫长。“可能需要好几年时间,我们几年前就开始了一些项目,但直到近两年甚至更晚些时候才能对外公布。这是个漫长的过程,因为我们不想急于推出游戏,而是希望努力把东西弄得更好。”) K( f2 |' H, L2 t9 j0 y5 S
当挑选重新发行哪些老游戏时,每家公司都有不同的决策过程。“我们试图寻找那些没有登陆特定市场,或者价格不断上涨的游戏。”理查德说,“希望以合理的价格推出它们,让更多玩家畅玩。”
6 J- q) W3 q# ]: H在iam8bit,游戏的市场售价并非公司优先考虑事项。“通过‘旧卡带合集’计划,iam8bit希望向卡带游戏历史上的那些里程碑式作品致敬。”乔恩和阿曼达表示,“当然,今后我们确实会发行一些市场价格较高的游戏,不过在我们的合集里边,你也会发现某些游戏相当便宜,例如《街头霸王2》。虽然便宜,但它仍然是有史以来最完整、最出色的游戏之一,也就值得我们重新发行。”0 L9 ^4 o6 v- {0 N2 c
相比之下,Limited Run挑选游戏的标准似乎更宽泛。“会考虑很多因素,例如游戏的名气、版权、稀缺程度等等。例如我们重新发行的几款‘星球大战’游戏的原始版本既不昂贵,也不算稀有,但我从小就是《星球大战》的忠实粉丝,不愿错过与这个品牌建立联系的任何机会。”约什说。9 `( Z5 ?. `$ i' }
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由Limited Run推出的《白烂贱客》(Jay and Silent Bob: Mall Brawl)NES游戏
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不过,Limited Run确实希望让更多玩家有机会玩到那些珍稀的老游戏。“它们经常被盗版商盯上,我们希望设法制止这种行为,让开发团队和创作者获得应有的收益。”但约什也承认,Limited Run并非总能如愿签约心仪的游戏作品。“我曾试图说服世嘉让我们发行Game Freak开发的《脉冲超人》(Pulseman),遗憾的是没能成功。”
& Y' k! K# F( T  R# J; B3 T4 k拿到授权后,寻找放进卡带内的原始程序就成了下一个挑战,在这方面,每家公司也有不同的做法。“版权方会向我们提供核心ROM,有时候还要原始的源代码。”理查德说,“如果能得到足够多的材料,经常会使用完整的、未经编辑的初始游戏版本,《金属风暴》(Metal Storm)日语版就是个例子。”在像《金属风暴》这样的游戏中,由于Retro-Bit添加了翻译内容,它们还要经过一轮额外的审查。“任何版本都要征求原IP持有方的同意,就算最细微的改动也逃不过他们的眼睛,有时他们还会提供建议和支持。”) I1 W' }' {5 |# p# _" \+ e
iam8bit没有明确说明是怎样拿到ROM镜像的,但他们暗示会采用不止一种方法。“这要具体问题具体分析,因为获取ROM并不容易。”乔恩和阿曼达说,“就像电影、动画和书籍一样,很多公司没有对作品进行归档的远见,尤其是那些早期数字产品……如果市面上出现ROM的多个修订版本,情况就会变得更复杂。我们组建了一支非常优秀的团队应对这种挑战,有时需要几个月甚至几年时间才能完成挖掘工作。”4 L+ I1 J! e7 @# {/ [$ `

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除了实体游戏,iam8bit的业务还有游戏硬件产品

# [7 |# \6 `6 {0 e# b  x% s; ^Limited Run采用的方法略有不同。“如果我们打算重新发行某款游戏,就会购买一份全新、从未被打开的游戏,然后痛苦地将它们打开,自行转储ROM文件。”约什解释说,“这可以确保拿到的ROM是干净的,并且只会从自己的作品中获利。”7 X0 i1 G; N$ z0 A7 z4 Y% Z
游戏保护主义者、游戏历史研究者弗兰克·奇法尔迪曾经透露,任天堂曾使用从互联网下载的一些通用ROM来制作游戏的虚拟主机版本,约什说,“我可不希望这么干”。

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 楼主| 发表于 2021-1-28 09:51:10 | 显示全部楼层
■ 不只是简单的复制品
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即便游戏代码直接来源于原始卡带,经过重新发行的游戏也不仅仅是简单的复制品。
0 A3 m8 B( C* [+ `3 E约什解释说:“在几款‘星球大战’游戏中,我们不得不手动编辑ROM,移除那些与游戏已经没有任何联系的内容,这个过程会花上几周时间。”与以前不同的是,这些公司在重新发行老游戏之前,无需再获得平台方的批准。世嘉和任天堂似乎对授权发行商面向老主机推出新的卡带游戏兴趣不大,却也并非对这个市场一无所知。6 U# b( R" L' E  j) M. E6 `7 I, R# |
“我们经常与任天堂合作,他们知道‘旧卡带合集’。我们与所有合作伙伴都维持着非常友好的关系,其中包括任天堂,因为我们也会面向Switch发行一些实体游戏并进行各种合作。”乔恩和阿曼达解释说,“游戏行业能够从透明的生态系统中获益,因为所有人都在努力为人们带来快乐,偷偷摸摸没有任何好处。+ Z: p) A% [6 W# Z, z
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由iam8bit推出的《洛克人》30周年卡带限定版

5 q+ y( c4 u' W- Z# l+ ?理查德证实,Retro-Bit也有类似的经历。“我们与平台公司进行了沟通,他们知道我们正在做什么。每次推出游戏前,我们都会遵守与商标和版权相关的规定。世嘉是我们的主要合作伙伴之一,很清楚我们即将重新发行哪些卡带游戏。世嘉也非常喜欢那些游戏,所以只要我们拿到原始游戏的授权,世嘉就不会对此有任何疑虑。”
, L# ^; a/ v& M) V# J0 F过去,任天堂和世嘉会为他们的游戏主机生产大部分卡带,但由于相关设备早已消失,卡带游戏的发行商必须自己采购零部件。
- Y: ]; T$ R9 W“‘旧卡带合集’团队近期在家办公。”乔恩和阿曼达说,“Infinite NES Lives负责设计和制造电路板,Retrotainment团队不知疲倦地生产卡带,而iam8bit负责管理所有创意、包装制作、运送、销售和业务。考虑到发行的很多游戏都已经问世三四十年,我们还会尽量与原始团队的成员取得联系,寻求协助。毫不夸张地说,他们是我们能够找到的最佳搭档。”
' c: @6 N- |- R2 ]/ tRetro-Bit起初生产定制化的卡带外壳,不过后来转而采用玩家们更熟悉的设计。$ o. Z2 k1 \$ v# K' m
“卡带外壳的设计灵感可能来源于NES、SNES和Genesis等,但我们会确保外壳里的塑料材料更坚固,使用寿命更长。无论在卡带的外观还是功能上,我们都非常注重这些细节。”理查德解释道。
6 f  L% z, k& DRetro-Bit还会自己生产电路板,并为Limited Run供货。“Retro-Bit在成本和质量之间实现了最佳平衡,市场上的很多同类产品都太贵了。”约什说。  H' p( D4 ^1 A$ g# j* v  Q

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Retro-Bit开发的Super Retro Trio Plus三合一复古游戏机

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■ 好货不便宜
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有玩家认为,这些老游戏的新发行版本售价偏高,但事实上,卡带游戏从来都不便宜。乔恩和阿曼达说:“这很讽刺,因为在上世纪90年代,一款全新SNES游戏零售价格可能达到七八十美元。如果考虑通货膨胀,那么‘旧卡带合集’的价格甚至低于30年前的市场标准。”/ _" i7 r- h) Q1 s! |7 C
约什也有同感。“人们觉得我们从复古游戏中赚了很多钱,其实赚的真不多。一款配有电压板、组装完备的NES卡带成本就接近20美元,N64卡带的成本甚至达到了22美元!”
# V! U9 E" `" a1 D7 S8 D随着大量卡带游戏的新版本进入市场,某些收藏家会担心这会导致原版游戏的贬值。但几位受访者强调,玩家会很容易将它们与旧版区分开来。这些发行公司遵守法律,都会避免使用自己无权使用的东西,所以很明显的,在包装盒上,你永远不会看到世嘉或任天堂的徽标。5 w0 N* k! Y7 W" u- ?0 l
与此同时,这些公司还希望提供适合收藏家市场的定制化体验。在他们当中,iam8bit发行的卡带游戏最贵,所有产品的价格都超过了99美元。有人批评iam8bit的定价太高,但乔恩和阿曼达表示,这样的价格水平是合理的。( R6 G! i7 @' I5 _
“在产品的生产和包装方面,我们非常注重细节。当你打开卡带时,我们希望用细节打动你,为你提供一种能触知的感官体验。这些都需要成本。在市场上,iam8bit发行的游戏确实最贵,但它们是与众不同的,我们永远不会偷工减料。”
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0 V: a# ?) w3 f  h2 H4 P, N: Yam8bit投身于创意产业,涉及游戏、电影、音乐等领域,iam8bit的卡带套装定价基本都在100美元以上,但内容和质量的确精良
. I3 V$ i' G8 O3 h9 y. zRetro-Bit起初发行过可容纳最多5款游戏的卡带,但后来转移了产品重心。“在收藏家版本中,我们不仅对卡带外观做了些更改,还在按钮类型、贴纸等方面提升了内容质量。”理查德说,“目前,我们团队正专注于为玩家提供更高质量的体验。”
( g- e8 _: J& K+ q$ gLimited Run提供了标准版和高级版让玩家选择,与原始版本也会大不一样。“我们不愿只将游戏以问世时的状态重新发布,而是希望以适合特定IP的方式来重新处理。”约什说,“当我想起《星球大战》时,可动人偶给我的记忆最深,所以我觉得,将它们像人物一样印到卡带包装盒上是有意义的。”在游戏行业里,还有其他公司将重新发行卡带游戏作为主要业务。例如Piko Interactive已经活跃了多年,而在日本,Columbus Circle也以此闻名……有些人对这种趋势感到不满,因为新版可能导致他们花费大量金钱购买的游戏贬值。但如果你想搞投资,那倒不如去买房——游戏是让人玩的,只要这些公司能够让更多玩家以自己喜欢的方式玩游戏,我们就表示欢迎。

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发表于 2021-3-20 10:01:17 | 显示全部楼层
非常好的专题介绍。我很好奇楼主的知识都是从哪里来的。
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 楼主| 发表于 2021-3-21 19:36:48 | 显示全部楼层
lxdstudio 发表于 2021-3-20 10:01
- E! z8 l& s6 {! o( j1 {* A$ s. e/ X非常好的专题介绍。我很好奇楼主的知识都是从哪里来的。
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本人70后,收藏研究游戏机30年
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